Chocomundo El museo Historia del chocolate Visita el museo

En el siglo III a.C. los mayas comienzan a cultivar el cacao y utilizan sus semillas para elaborar una bebida fría a la que añadían achiote, un colorante rojo natural, especias y gachas de maíz. Los aztecas, más tarde, pasarían a beberla caliente.

Pero el cambio fundamental, con el que comenzaría una nueva época en esta dulce historia, vino con el descubrimiento del Nuevo Mundo. El primer encuentro de los españoles con el cacao tuvo lugar a finales de julio de 1502, durante el cuarto viaje de Colón, en la isla de Guanaja, a poca distancia de las costas de la actual Honduras. El hermano del almirante ve llegar una piragua con 25 remeros cargada de habas de cacao, entre otras cosas, y nota que eran muy apreciadas por los indios, pues cuando cayeron algunas de ellas al agua "todos intentaban recogerlas como si hubiesen perdido un ojo".

Al principio, los españoles no les dan importancia, dado que veían unas semillas con aspecto de "cagarrutas de carnero" y un líquido con espuma roja que hacían con ellas y, sobre todo, con un sabor muy amargo. De hecho Colón no las cita y no sería hasta 1520, por medio de Hernán Cortés, cuando se tiene noticias del cacao en la corte.

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